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Los virus interactúan socialmente entre ellos para evadir al sistema inmunitario

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Los virus se comportan de manera altruista para evitar al sistema inmunitario, según una investigación publicada en 'Nature Microbiology'. Este fenómeno tiene potenciales aplicaciones en el desarrollo de tratamientos antivirales y vacunas. Los virus interactúan socialmente entre ellos para evadir al sistema inmunitarioLos investigadores del Instituto de Biología Integrativa de Sistemas (I2SysBio), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de la Universitat de València, Pilar Domingo Calap, Ernesto Segredo Otero, María Durán Moreno y Rafael Sanjuán han demostrado, gracias a un estudio realizado con el virus de la estomatitis vesicular (VSV), que los virus se comportan de manera altruista para evitar el sistema inmunitario. La investigación publicada en Nature Microbiology y tiene potenciales aplicaciones en el desarrollo de tratamientos antivirales y vacunas.

El trabajo se ha centrado en el análisis de los mecanismos que emplean los virus para evadir la actividad del interferón, es decir, la respuesta inmunitaria innata que tienen los organismos superiores para bloquear, de manera general, las infecciones virales interfiriendo en su replicación. El grupo de investigación ha usado el virus de la estomatitis vesicular para proponer un modelo de evolución social que permite estudiar cómo la selección natural actúa para obtener las variantes de los virus que son capaces de bloquear el interferón.

Variantes virales

La investigación ha demostrado que los virus han hecho evolucionar diversos mecanismos para evitar esta actividad a la vez que modifican la adaptación de otros miembros de la población viral. Por lo tanto, las interacciones entre los virus son de suma importancia para la evolución de las variantes virales, y éstas constituyen, claramente, un proceso social.

Los resultados muestran que los virus interaccionan socialmente entre ellos y que, además, los principios ecológicos y sociales que se aplican a otros organismos más complejos también pueden ser aplicados a los virus. El trabajo ha analizado las interacciones internas del virus de la estomatitis vesicular en ratones, cultivo celular y modelización computacional con simulaciones de sistemas complejos mediante modelos matemáticos.

Según Domingo Calap, “aunque el análisis de las interacciones entre los virus y los organismos huéspedes es una práctica habitual empleada para controlar enfermedades o desarrollar medidas preventivas, las interacciones virus-virus aún son desconocidas. En este trabajo demostramos la capacidad altruista de los virus, en los que ciertas vías de escape del sistema inmunitario pueden ser seleccionadas aunque puedan tener un coste para los virus que codifican este carácter”.