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jueves, 20 de abril del 2000  
Encuentran relación entre falta de vitamina D y dos enfermedades
Descubren que neuronas poco activas mueren más rápidamente
Autoridades estadounidenses aprueban nuevo antibiótico
Ginseng puede reducir niveles de glucosa en pacientes diabéticos
Desmiente estudio que refrescos contribuyan a la obesidad infantil
El uso prolongado de tacón alto y horma angosta causa lesiones óseas
Noticias Ampliadas
 

Encuentran relación entre falta de vitamina D y dos enfermedades

Investigaciones en ratas de laboratorio, difundidas hoy por la Universidad Estatal de Pennsylvania, demostraron una relación entre la falta de vitamina D y dos enfermedades intestinales bastante comunes en América del Norte y Europa. Los padecimientos —el Mal de Crohn y la colitis ulcerativa— se presentan en aproximadamente una de cada mil personas en ambas regiones, dijo Margherita Cantorna, profesora adjunta de nutrición en la Estatal de Pennsylvania y directora del proyecto. "Nuestros experimentos muestran que la deficiencia de la vitamina D empeora los síntomas de ambos males y que el tratamiento con esa vitamina, aún por sólo dos semanas, controla ambos padecimientos en el aparato intestinal de ratas de laboratorio", dijo Cantorna. Cantorna, junto con otros dos especialistas, ha encontrado las primeras evidencias científicas que establecen una relación entre la carencia de la vitamina D y enfermedades inflamatorias de las vías digestivas. Los experimentos involucraron el uso de ratas genéticamente alteradas para producir de forma espontánea los síntomas del mal de Crohn o de la colitis ulcerativa, y que también presentaban deficiencias congénitas de vitamina D. Las ratas que no recibieron los suplementos vitamínicos comenzaron a morir a partir de las siete semanas de edad. A las nueve semanas, más de la mitad de las ratas habían muerto, al contrario de las ratas de un grupo de control que sí recibieron los suplementos. "La deficiencia de vitamina D es más habitual en personas que sufren de enfermedades inflamatorias de las vías digestivas", señaló Cantorna. "Además, los medicamentos anti-inflamatorios habitualmente usados para combatir estas enfermedades tienen efectos secundarios relacionados con la pérdida de masa ósea", agregó. Según la especialista, el consumo de medicamentos anti-inflamatorios en combinación con vitamina D podría tener como efecto la reducción de la dosis necesaria para tratar las enfermedades, además de controlar la pérdida de masa ósea. Hace algunos años, Cantorna ya había demostrado una relación entre la vitamina D y enfermedades como la artritis y la esclerosis múltiple, ambos padecimientos del sistema inmunológico que provocan que el cuerpo se ataque a sí mismo. En la artritis, por ejemplo, el sistema inmunológico ataca a las articulaciones, en tanto que en la esclerosis múltiple la víctima es la médula espinal. "Dado que ya habíamos demostrado una relación entre otras enfermedades inmunológicas y la vitamina D, me pareció razonable explorar la posibilidad de una relación con enfermedades intestinales", anotó Cantorna. Sin embargo, la investigadora subrayó que hay otros factores que sugieren una relación entre la vitamina y estas enfermedades. Por ejemplo, manifestó que estas enfermedades son más habituales en América del Norte y el norte de Europa, regiones que reciben mucho menos luz solar. La vitamina D se produce en la piel por exposición a la luz solar. Las personas que viven en el hemisferio norte producen menos de esta vitamina, algo que se correlaciona con el hecho de que la frecuencia de enfermedades intestinales en Canadá es la más alta del mundo. Si bien la investigación de Cantorna y la distribución geográfica de estos males sugiere una relación entre la carencia de la vitamina y la frecuencia de esas enfermedades, la especialista advirtió que el papel de la vitamina D aún no está totalmente claro. "No sabemos qué es lo que hace la vitamina para mantener a los animales con vida. No sabemos si ataca a la enfermedad directamente, o actúa de otra manera, ni tampoco sabemos por cuánto tiempo puede prolongar la vida", declaró. "Si uno ha sido diagnosticado con alguna de estas enfermedades, lo mejor es hacer lo que le diga su médico. No sería buena idea comenzar a tomar vitamina D, ya que no todo el mundo la absorbe de la misma manera", explicó.

Fuente: Chicago, abril 18/2000 (NOTIMEX)

Titulares

Descubren que neuronas poco activas mueren más rápidamente

Científicos españoles han demostrado que las neuronas poco activas mueren más rápidamente, lo que abre caminos en la investigación para el tratamiento con fármacos de las enfermedades neurodegenerativas. El estudio, que ha llevado a cabo un grupo de neurología molecular de la Universidad de Lérida, se publica en el último número de la revista de la American Society of Microbiology, Estados Unidos. El informe demuestra que "las neuronas poco activas tienen una vida más corta, mientras que las de una mayor actividad generan calcio suficiente para alimentarse de modo más autónomo y asegurarse así la supervivencia". El calcio, aseguran los científicos, es capaz de sustituir a las proteínas que necesitan intercambiarse con otras neuronas para seguir funcionando, con lo cual las más activas pueden prescindir de la relación y depender sólo de sí mismas para subsistir. Joan Comella, que ha dirigido el grupo de investigación durante ocho años, considera que "este descubrimiento viene a confirmar científicamente la teoría de que un mayor nivel de actividad eléctrica no sólo no representa un mayor desgaste de las neuronas, sino que, por el contrario, es un factor decisivo para garantizar su supervivencia". Por tanto, "la actividad regula la supervivencia de las neuronas, dado que, al incrementar su nivel de funcionamiento, aumentan los niveles de calcio intracelular y éste, a su vez, puede hacerlas independientes para mantenerse vivas durante más tiempo". Según el investigador, las conclusiones de este trabajo ofrecen pistas a los farmacólogos para futuras investigaciones sobre el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas como Parkinson, Alzheimer o esclerosis amiotrófica lateral a las que califica de "verdaderos retos terapéuticos del próximo siglo". Comella asegura que "aunque no hemos encontrado un tratamiento curativo, ya que nuestro objetivo era avanzar en el conocimiento del funcionamiento neuronal, sí hemos contribuido a señalar caminos para la creación de fármacos que puedan alargar la vida de estos enfermos". A pesar de que las causas de estas enfermedades son probablemente diferentes, todas poseen un punto en común: "La pérdida selectiva de poblaciones neuronales específicas en el cerebro y en la médula espinal provocada por la muerte de estas células y, por ello, se hace más necesario diseñar drogas específicas que protejan a neuronas de la muerte celular".

Fuente: Barcelona, España, abril 18/2000 (EFE)

Titulares

Autoridades estadounidenses aprueban nuevo antibiótico

Las autoridades sanitarias estadounidenses aprobaron el martes un nuevo antibiótico con el poder de eliminar "supervirus" y fuertes infecciones resistentes a las drogas. La Dirección de Fármacos y Alimentos de Estados Unidos (FDA) dijo que aprobó el Zyvox, fabricado por Pharmacia Corp. de Nueva Jersey, como el primero de una nueva clase de antibióticos. El Zyvox fue autorizado para usarse contra infecciones, entre las que se encuentran algunas resistentes a los antibióticos, meticilina y vancomicina, que durante años se usaron como defensa contra bacterias virulentas. A medida que los antibióticos más antiguos han perdido su poder, los médicos están interesados en encontrar nuevos tratamientos contra las superbacterias que se han adaptado para resistir hasta las drogas más fuertes. Cada año, miles de personas padecen de graves infecciones provocadas por estafilococos resistentes a la meticilina y por variedades de bacterias enterococos inmunes a la vancomicina. Estudios clínicos realizados en más de 4 000 pacientes mostraron que el Zyvox combate las dos clases de infecciones, dijo el director de la división contra productos médicos no efectivos de la FDA, Gary Chikami. "Para esas infecciones particulares es importante tener alternativas", dijo Chikami en una entrevista. Según la FDA, Zyvox es el primer tratamiento para estafilococos resistentes a la meticilina aprobado en Estados Unidos en 40 años. La llegada de Zyvox se produce tras la presentación de Synercid, un antibiótico de Aventis SA que también combate enterococos resistentes a la vancomicina y que espera ser aprobado. La nueva droga trabaja en forma diferente a Synercid y otros medicamentos y fue aprobada para combatir la neumonía y las infecciones de la piel, además de los supervirus. El vicepresidente de farmacias para enfermedades infecciosas, Cameron Durrant, dijo que están muy confiados en que la resistencia de las bacterias al Zyvox, que estará disponible en pocas semanas, sea muy baja.

Fuente: Washington, abril 18/2000 (REUTERS)

Titulares

Ginseng puede reducir niveles de glucosa en pacientes diabéticos

Científicos estadounidenses hallaron que la ingesta de Ginseng provoca en los pacientes con diabetes tipo II, una reducción de la elevación habitual del nivel de glucosa en sangre que se produce después de comer. Recomendado para ser ingerido antes o durante las comidas, el ginseng evidenció ser eficaz en el control de los niveles de glucosa que suelen elevarse después de la ingestión de alimentos, en los pacientes diabéticos no insulinodependientes. De acuerdo con el estudio publicado en Archives of Internal Medicine, el ginseng disminuyó significativamente el nivel de la glicemia (glucosa en sangre) tanto en individuos no diabéticos como en personas que padecen diabetes tipo II, es decir la que no necesita de insulina para controlarse. Considerada como una panacea universal, esa raíz, estudiada para evaluar su poder frente a la glucosa, es ampliamente usada en la medicina tradicional por sus componentes en los que destacan el alto contenido de vitaminas B1, B2 y C, hierro, manganeso, resinas y azúcar. En la indagación se comprobó que cuando las cápsulas obtenidas de la planta se administraban 40 minutos antes de la ingestión de alimentos, disminuía notablemente el nivel de glicemia, sin embargo tal efecto no se mantenía en los sujetos no diabéticos al ingerirla junto con la comida. Con un amplio abanico de aplicaciones, que incluye la normalización de disfunciones de los vasos sanguíneos, presión arterial y circulación renal, el ginseng se pensaba que influía en el metabolismo de los carbohidratos. La investigación demostró, por primera vez, la influencia del ginseng americano en la glicemia posprandial (después de las comidas) de los seres humanos.

Fuente: Washington, abril 18/2000 (PL)

Titulares

Desmiente estudio que refrescos contribuyan a la obesidad infantil

Estudios de las universidades Georgetown y Estatal de Michigan, desmintieron hoy que el consumo de refrescos sea responsable del aumento de peso en niños y consideraron que la atención se debería centrar en el exceso de comida y falta de ejercicio. "Nuestros datos demuestran que niños obesos habían consumido sólo dos onzas más de bebidas gaseosas que los de peso normal", dijo Maureen Storey, investigadora del Centro para Política Nutricional y Alimenticia de la Universidad de Georgetown. "Si estamos buscando un villano para echarle la culpa de la obesidad infantil, tal vez deberíamos acusar a los verdadero responsables, que son el exceso de comida y la falta de actividad física", añadió Storey. Según la especialista, los padres de familia deberían tener consciencia que todas las bebidas, con excepción de las dietéticas y el agua, contienen calorías, y que por ende lo ideal es quemar calorías o consumir menos de éstas, sin importar de dónde provienen. "Los llamados que se han hecho a restringir o eliminar ciertas categorías de alimentos o bebidas para evitar la obesidad infantil carecen de sentido, y no van a funcionar", insistió la investigadora. El estudio de las dos universidades se basó en datos generados por un sondeo aplicado por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos entre 1994 y 1996. Los investigadores se centraron en estadísticas de sobrepeso infantil. Datos presentados por Won Song, profesor de Ciencias de la Alimentación y Nutrición Humana en la Universidad Estatal de Michigan, señalaron que no había soporte al alegato que los refrescos han sustituido a la leche en las dietas infantiles en Estados Unidos. "En primer lugar, nuestros datos demuestran que los refrescos no han ocupado el lugar de la leche en niños de cualquier edad. No hay relación directa entre los cambios en el consumo que los niños tienen de estas bebidas, y su consumo de leche", señaló. "De hecho, ni el consumo de leche, ni el consumo de bebidas gaseosas, en menores de edad, ha cambiado de forma significativa desde 1987 a la fecha", afirmó el investigador. Song agregó que sus datos indican que niños hasta los cinco años de edad han, de hecho, aumentado su consumo proporcional de leche, y disminuido el de refrescos, y que en niños de seis a nueve años, el consumo de ambas bebidas se ha mantenido estable. En cuanto a jóvenes de entre 10 y 19 años de edad, si bien el consumo de refrescos ha aumentado en el último decenio, tampoco esto ha ido de la mano de un descenso significativo en el consumo de leche. "Todas estas cosas que se han dicho, en el sentido de que los refrescos han ocupado el lugar de la leche, no están sustentadas científicamente", recalcó.

Fuente: Chicago, abril 18/2000 (NOTIMEX)

Titulares

El uso prolongado de tacón alto y horma angosta causa lesiones óseas

El uso prolongado de zapatos de tacón alto y con una horma angosta provoca afecciones considerables en la estructura ósea, advirtió hoy el médico mexicano Guillermo Fernández Mondragón, un especialista en traumatología. Ese tipo de calzado —que suelen usar las mujeres para mejorar su figura— lastima ligamentos, articulaciones y músculos, sobre todo de los pies, tobillos, rodillas, caderas y la columna vertebral, explicó el experto del estatal Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS). Precisó que el calzado ideal para sentirse cómodos es el de horma ancha, tacón bajo y de suela de cuero, pero debido a la moda que impera en años recientes se ha incluido el diseño de zapatos con tacones muy altos. Esa situación, dijo, provoca que la anatomía del pie se deforme, al igual que el punto de equilibrio del resto de la estructura ósea, ya que aumenta la carga del peso corporal en las rodillas y en las caderas y se altera la conformación de la columna vertebral. Las afecciones se presentan en particular a la altura del quinto disco lumbar y el primero sacro, o el nivel de la cintura, refirió Fernández Mondragón en declaraciones a periodistas en la ciudad de Oaxaca, capital del sureño estado del mismo nombre. Además, agregó, los zapatos incómodos forman callos dolorosos en el talón, la planta y los dedos de los pies, los cuales se pueden encimar y es frecuente que se formen "juanetes", como se le llama a la deformidad del dedo pulgar hacia el centro del pie. El especialista dijo que la deformación de los pies daña los tendones, articulaciones y músculos del tobillo, en los que puede generarse luxación en rodillas por el desgaste de estas estructuras, y en la cadera por la mayor carga que soportan. Enfatizó que el problema se agrava para quienes tienen ya algún tipo de lesión en alguna de esas regiones porque se acentúa la alteración, al grado de que algunos pacientes requieren intervención quirúrgica para su tratamiento. Fernández Mondragón recomendó que en caso de usar calzado con tacón alto, el zapato sea de horma ancha y se utilice el menor tiempo posible, a fin de evitar alteraciones óseas.

Fuente: Oaxaca, México, abril 15/2000 (NOTIMEX)

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