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miércoles, 8 de marzo del 2000  
Crean vacuna contra el sida basada en un virus de la rabia
Pruebas prometedoras para nuevo medicamento experimental contra el asma
Logran vacuna prometedora contra el cáncer renal
Desarrolla Cuba programa para la atención de pacientes con Alzheimer
Lanza ONU campaña para implicar a hombres en lucha contra el sida
Meditación puede reducir riesgo de infartos, afirman científicos
Vitamina C podría endurecer arterias
Noticias Ampliadas
 

Crean vacuna contra el sida basada en un virus de la rabia

Científicos de la Universidad Thomas Jefferson de Filadelfia, crearon una vacuna contra el sida que utiliza virus debilitados de la rabia para activar el sistema inmune y, hasta ahora, ha dado buenos resultados en ratones, según informes. Se trata de la primera ocasión en que se diseña una vacuna contra el sida mediante un virus diferente al que provoca la enfermedad. Por esta vez es el virus de la rabia al que se ha incorporado una proteína de la cubierta del VIH mediante técnicas de ingeniería genética. De esta manera, explican los científicos en la publicación de la Academia Nacional de las Ciencias de Estados Unidos, han logrado "un modo eficaz de conseguir que el sistema inmune actué contra el virus. Este novedoso método sólo ha dado resultados, por ahora, con ratones de laboratorio, pero abre la posibilidad de que pueda funcionar también con primates no humanos y, finalmente, en personas afectadas por el sida. Hasta ahora, la mayoría de las vacunas diseñadas utilizaban virus muertos o debilitados del sida y es la primera vez que se utiliza otro virus como "vector" para activar el sistema inmune. La investigación, dirigida por Mathias Schnell, profesor de bioquímica y farmacología molecular en el Colegio de Medicina de la Universidad Thomas Jefferson y por Roger Pomerantz, jefe de la división de enfermedades infecciosas y director del Centro de Virología Humana de la misma universidad. Pomerantz explicó que "el virus de la rabia es el vehículo para conseguir que una proteína de la cubierta del VIH se manifieste y consiga la atención del sistema inmune". Para lograrlo, los investigadores utilizaron un virus de la rabia, debilitado y seguro, al que se había incorporado el gen de la proteína gp-160 del VIH. Inocularon en ratones el nuevo virus resultante (el de la rabia con una proteína del virus del sida) y descubrieron que el sistema inmune de los ratones fue capaz de reconocer la proteína y comenzó a fabricar anticuerpos contra ella. El sistema inmune, explicaron los investigadores, comenzó a liberar glóbulos blancos del tipo linfocitos citotóxicos que destruían las células infectadas por los virus. Durante las pruebas, los investigadores tuvieron que suministrar a los ratones una inyección adicional de otra proteína del virus del sida (gp-120) para reactivar el sistema inmune y conseguir que continuara liberando anticuerpos. Las pruebas se realizaron con tres grupos diferentes de ratones, uno de ellos infectados sólo con el virus de la rabia como grupo de control, y otros dos grupos infectados con virus de la rabia que incluían diferentes variedades de proteínas del VIH. Prácticamente todos los ratones en los dos últimos grupos respondieron al ataque del VIH mediante el envío de anticuerpos y linfocitos desde el sistema inmune. "Nuestro objetivo era inventar una vacuna de virus vivos contra el VIH", señalaron los investigadores, ya que los intentos previos por conseguirlo habían resultado ineficaces hasta ahora. Los intentos por lograr vacunas a base de virus vivos o debilitados del sida dieron lugar a fracasos, debido a su capacidad para reconstruir su carácter letal aunque se le prive de algunas de sus funciones. Los científicos quieren seguir comprobando la vacuna en más ratones y en otros modelos animales en una investigación conjunta con científicos de la Universidad de California que comenzará en los próximos meses. También se han planteado la búsqueda de diferentes vacunas, basadas en el mismo procedimiento, para atacar enfermedades como la hepatitis C. Respecto a la desarrollada contra el sida, Pomeratz reconoció que "todavía tenemos que probar que es segura y que responde a las diferentes cepas de VIH, así como en otros animales". Schnell, por su parte, declaró que aunque esta vacuna es muy prometedora, "todavía no hemos obtenido la definitiva contra el VIH".

Fuente: Washington, mar. 6/2000 (EFE)

Titulares

Pruebas prometedoras para nuevo medicamento experimental contra el asma

Los ensayos clínicos de un nuevo medicamento experimental contra el asma resultaron muy prometedores, anunciaron unos investigadores estadounidenses en el 56 encuentro anual de la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología, en San Diego, California. Este nuevo tratamiento, bautizado anti-IGE, se administra por inyección una o dos veces por mes. Dos estudios presentados en los últimos encuentros anuales muestran que previenen contra las crisis de asma en los adultos y los niños. Como actúa incluso antes de que se produzca una crisis, también permite reducir o hacer inútil la ingestión de esteroides utilizados para controlar las crisis de asma. El primero de estos estudios, realizado con 525 adultos (de 12 a 25 años) durante 28 semanas, muestra que el 40% de los pacientes tratados con este nuevo medicamento no necesitaba un tratamiento complementario, ante un 19% de los que recibieron un placebo. El segundo estudio, realizado con 334 niños (de seis a 12 años), prueba que el 55% de los que fueron tratados con anti-IGE pudieron cesar los otros tratamientos, por 39% de los que recibieron un placebo. "Es un desarrollo muy interesante", declaró uno de los autores de las investigaciones, Henry Milgrom, del Centro Nacional Judío de Medicina e Investigación, de Denver, Colorado. "Contamos con un medicamento que tiene efectos positivos, que es seguro, y que podría reducir la necesidad de otros medicamentos", agregó.

Fuente: San Diego, Estados Unidos, mar. 6/2000 (AFP)

Titulares

Logran vacuna prometedora contra el cáncer renal

El cáncer de riñón puede combatirse por una vacuna fabricada a partir de células especializadas del sistema inmunológico, anunciaron expertos estadounidenses. Miembros del Instituto Nacional del Cáncer, los especialistas dijeron que el antídoto, aún en fase experimental, se logró tras fundir células especializadas del sistema inmune, y probado con eficacia en 23 pacientes con neoplasia renal avanzada. En cinco de tales enfermos, precisaron, los cánceres desaparecieron por completo y no reaparecieron durante los nueve meses siguientes, y en el resto, los tumores disminuyeron en más del 50%. Los pacientes tratados sufrían cáncer renal con tendencia a la metástasis, un estado de la enfermedad en el que hay un índice de supervivencia de cinco años. Aunque todavía tendrán que realizarse nuevas investigaciones sobre la efectividad de la vacuna, los médicos estadounidenses destacaron que los resultados logrados hasta ahora son esperanzadores. La lucha por conseguir que el sistema inmunológico combata el cáncer es un campo de investigación en alza, toda vez que esta afección constituye la segunda causa de muerte en los países industrializados y en algunos en vías de desarrollo. A pesar de que ya se han obtenido algunos resultados en ese terreno, ninguno ha sido aprobado por la Agencia de Drogas y Alimentos, (FDA) de este país. Según el jefe del Departamento de Inmunogenética Molecular y Vacunas del Instituto Nacional del Cáncer, Jay Berzovsky, el logro obtenido contra el cáncer de riñón está entre los más alentadores. "Demostrar que la inmunoterapia puede ser eficaz es un avance importante", concluyó el experto.

Fuente: Washington, mar. 6/2000 (PL)

Titulares

Desarrolla Cuba programa para la atención de pacientes con Alzheimer

Cuba desarrolla un programa para atender la enfermedad de Alzheimer, caracterizada por la pérdida progresiva de la memoria y otras funciones intelectuales relacionadas con el envejecimiento, informaron fuentes del sector salud. El proyecto, que se desarrolla en el Centro Iberoamericano de la Tercera Edad, contempla no sólo el tratamiento de los pacientes, sino también a la familia y los cuidados que a estos se les debe brindar. El tratamiento sin medicamentos, explicaron las fuentes consultadas, se basa en la orientación, educación y apoyo a los familiares o a quienes tienen la responsabilidad de cuidar al enfermo. Se dijo que un equipo multidisciplinario participa en este programa que coadyuva a mejorar la calidad de vida de los pacientes, cuando este mal es irreversible. En la actualidad, un millón y medio de ancianos viven en Cuba, lo que la ubica como la cuarta nación en el subcontinente con más personas de la llamada tercera edad. Cálculos del sector salud indican que este número se puede duplicar para el 2025, situación que generará una serie de retos para Cuba, como la prestación de servicios médicos gratuitos para esa población con múltiples enfermedades asociadas a la edad.

Fuente: La Habana, mar. 6/2000 (NOTIMEX)

Titulares

Lanza ONU campaña para implicar a hombres en lucha contra el sida

El Programa Mundial Conjunto de Naciones Unidas sobre el VIH/sida (ONUSIDA) lanzó una campaña en la que insta a los varones a involucrarse más en la lucha contra el mal y a cambiar actitudes para contribuir a reducir la epidemia en el mundo. "Ha llegado el momento de empezar a ver al hombre no como un tipo de problema sino como una parte de la solución", declaró en un comunicado el director ejecutivo del programa, Peter Piot, al dar a conocer la tercera campaña mundial de ONUSIDA. De acuerdo con esta organización, el modo en el que los varones adultos "abordan el riesgo y la sexualidad y algunos conceptos de masculinidad perjudiciales" hacen que el varón sea a menudo una fuente generadora y difusora del problema. "Con demasiada frecuencia se considera que no es propio de un hombre preocuparse de evitar los riesgos relacionados con las drogas o bien de utilizar un preservativo, actitudes todas que perjudican gravemente los esfuerzos de prevención del sida", criticó Piot. Sin embargo, el número de infecciones por VIH y de defunciones es mayor en el caso de los hombres que en el de las mujeres en todos los continentes, salvo en el África subsahariana. Los varones jóvenes corren un mayor riesgo de contraer la infección que los adultos, señaló ONUSIDA y refirió que alrededor de una de cada cuatro personas infectadas que tienen el síndrome de inmunodeficiencia adquirida es un jóven menor de 25 años. Un reporte hecho público el lunes por la organización en Nueva Delhi, India, insistió en que trabajar con los hombres para cambiar algunas de sus actitudes y comportamientos tiene un enorme potencial para contener la epidemia, mejorar sus vidas, las de sus familias, y las de sus parejas. El estudio señaló asimismo que el hombre acude por lo general menos que la mujer a solicitar ayuda médica, se cuida menos que las mujeres en este sentido, toma menos precauciones y muy a menudo se cree falsamente inmune a las enfermedades de este tipo. El reporte refirió algunas situaciones particulares de los hombres, como el ejército, la cárcel o la inmigración, que les hace residir fuera de sus países de origen y les motiva a llevar conductas sexuales especiales de alto riesgo para el contagio del sida. La violencia masculina es además la responsable de la propagación del VIH de diversas formas, reconoció ONUSIDA, entre ellas los conflictos bélicos y las migraciones que provocan. El organismo recordó que, según un reciente estudio, una de cada tres mujeres en el mundo fue coaccionada a tener relaciones sexuales o víctima de abusos sexuales en algún momento de su vida. El programa lanzado este lunes en la India tiene por objetivo "despertar a la gente durante todo el año sobre este problema", dijo a Notimex la vocera de ONUSIDA, Dominique de Santis. En América Latina, donde la epidemia afectó a 150 mil adultos y niños el año pasado, fundamentalmente a causa de la homosexualidad y del intercambio de jeringas contaminadas, la organización no tiene todavía ultimado un programa específico para todo el año. Según de Santis, la organización tiene previsto colaborar con las agencias de las Naciones Unidas de todos los países de la región así como con varias asociaciones, como Asociación para la Salud Integral y Ciudadana en América Latina, de Bogotá, Colombia. Una conocida televisora internacional de música que emite vía satélite, trasmitirá varios anuncios en español y portugués, en algunos de los cuales participarán cantantes famosos para tomar conciencia sobre las buenas prácticas contra la enfermedad. ONUSIDA puso en marcha con éxito un programa entre los transportistas que realizan largos recorridos en América Central, para concientizarlos de la necesidad de reducir el número de parejas de sus relaciones sexuales y de aumentar la seguridad en éstas. La organización cuenta tan sólo con 300 mil dólares como base para lanzar esta tercera campaña mundial desde su fundación, a los que espera sumar cantidades aportadas por otras entidades colaboradoras a medida que comience a lanzarla en cada país. También tiene previsto presentar a principios de julio de este año, coincidiendo con la conferencia internacional que organiza en Sudáfrica sobre el problema del VIH, un informe en el que presentará las cifras y un análisis de la situación en cada país del mundo.

Fuente: París, mar. 6/2000 (NOTIMEX)

Titulares

Meditación puede reducir riesgo de infartos, afirman científicos

Las técnicas de meditación para reducir la tensión nerviosa son efectivas para alejar el riesgo de sufrir un infarto agudo del miocardio, según una investigación dada a conocer por la Asociación Estadounidense del Corazón. Científicos de las universidades de California, Maharishi y Drew, hallaron que la reducción del estrés es efectiva para combatir la arteriosclerosis, importante factor de riesgo de morbilidad y mortalidad por causas cardiovasculares en muchos países desarrollados. La investigación demostró que sin necesidad de acudir a drásticos cambios de dieta ni programas de ejercicios físicos es posible disminuir el endurecimiento de las arterias que desemboca en las crisis cardíacas. Según Hector Myers, profesor de la Universidad Drew, en Nueva Jersey y miembro del equipo investigador, las acciones para luchar contra ese trastorno de las arterias se basan en un programa conocido como técnicas de meditación trascendental (TMT). La muestra del estudio, realizado durante siete meses, incluyó a 60 pacientes hipertensos de ambos sexos a los cuales se les introdujo en el programa de TMT. Myers aseguró que los enfermos que aprendieron las TMT evidenciaron una disminución de 0,098 milímetros en las paredes de sus vasos sanguíneos, mientras que quienes participaron en el grupo de educación de la salud manifestaron un incremento de 0,54 milímetros. De acuerdo con resultados científicos anteriores, una disminución de 0,1 milímetro en grasas podría significar un 11% de reducción del peligro de padecer un ataque cardíaco y entre un 7,7 y un 15% de disminución del riesgo de un infarto. La extensión de la investigación sobre el tema podría ser útil para enfrentar la arteriosclerosis y otras dolencias como la hipertensión arterial que cada año cobran miles de víctimas en el mundo.

Fuente: Washington, mar. 4/2000 (PL)

Titulares

Vitamina C podría endurecer arterias

Las píldoras de vitamina C pueden acelerar el endurecimiento de las arterias, de acuerdo con un nuevo estudio cuyas conclusiones fueron calificadas como preocupantes. Sin embargo, los científicos advirtieron que se necesitaban nuevos estudios para asegurar que las megadosis de vitamina C fueran en realidad perjudiciales. No detectaron efectos perniciosos entre las personas que ingerían grandes cantidades del compuesto contenidas en los alimentos o tomaban un suplemento multivitamínico diario. De todas maneras, señalaron que las comprobaciones apoyan las recomendaciones de las organizaciones médicas que en general instan a evitar el consumo de altas dosis de suplementos y a obtener los nutrientes de los alimentos. Muchas personas se llenan de vitamina C y otros nutrientes, suponiendo que esos suplementos son buenos para la salud, aún cuando hay pocas evidencias científicas de ello. En teoría, la vitamina C y otros nutrientes podrían proteger el sistema circulatorio y otros órganos suprimiendo el efecto dañino del oxígeno. "Cuando se extrae un componente de un alimento y se administra en niveles muy altos, no se sabe lo que se le está haciendo al sistema, y puede ser adverso", dijo el doctor James Dwyer, un epidemiólogo que dirigió el estudio y presentó sus conclusiones en una reunión de la Asociación Norteamericana del Corazón. La ateroesclerosis, el engrosamiento de la pared arterial que conduce al bloqueo del vaso, es la principal causa de los ataques cardíacos y cerebrales. En el último estudio, los médicos buscaron indicios precoces de este proceso efectuando dos veces exploraciones de ultrasonido en las arterias carótidas de los voluntarios y otra vez 18 meses después. Dwyer y sus colegas de la Universidad del Sur de California estudiaron a 573 hombres y mujeres de edad mediana, aparentemente saludables, que trabajan para una empresa de electricidad de Los Angeles. El 30% de ellos tomaba regularmente varias vitaminas. El estudio no halló efectos notables entre los que ingerían alimentos de alto contenido de vitamina C o tomaban diariamente un suplemento multivitamínico. Pero los que tomaron diariamente 500 miligramos de vitamina C durante un año evidenciaron un ritmo de engrosamiento de las arterias dos veces y media mayor que el de los que no tomaban suplementos. Entre los fumadores, la tasa de engrosamiento fue cinco veces mayor. Dwyer dijo que "la asociación del corazón no recomendaba que las personas saludables tomaran vitamina C con la esperanza de prevenir enfermedades cardiovasculares. Este estudio sugiere que la recomendación es prudente", añadió. Los expertos recomiendan en general, que las vitaminas y otros nutrientes se obtengan de las frutas, verduras, cereales enteros y legumbres.

Fuente: San Diego, Estados Unidos, mar. 3/2000 (AP)

Titulares

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