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lunes, 6 de marzo del 2000  
Terapia experimental para curar Alzheimer con antinflamatorios
Las células "ven" la luz
Compuestos de marihuana alivian temblores en ratones con mal afín a la esclerosis múltiple
División de opiniones en Estados Unidos sobre beneficios de la terapia genética
Número de mujeres que sufren infartos se ha duplicado en 15 años
Los obesos sobrepasan por primera vez a los famélicos
Dolores: mostrar demasiada compasión no siempre es la mejor terapia
Noticias Ampliadas
 

Terapia experimental para curar Alzheimer con antinflamatorios

Un grupo de investigadores del Instituto San Raffaele de Milán experimenta un nuevo tratamiento para prevenir, retrasar y paliar los efectos del mal de Alzheimer, basado en antinflamatorios. Según las primeras conclusiones de la investigación que encabeza el director de la unidad de neuroinmunología del hospital milanés, Luigi Grimaldi, el Alzheimer es una enfermedad inflamatoria vinculada a los genes que producen la interleuquina 1. La presencia de una forma particular de esta proteína —denominada 1-alfa y localizada en la variante genética T/T— adelanta al menos en diez años la aparición de la forma más habitual de Alzheimer, por lo que un tratamiento antinflamatorio podría frenar la actividad de esa sustancia, añaden los expertos. "Por ahora, hemos realizado un análisis genético de 400 individuos y quienes poseen la variante T/T enferman a una media de 50 años, en lugar de los 60 habituales", explicó Grimaldi. El siguiente paso será la experimentación directa en ratones transgénicos. "Les introduciremos genes humanos de interleuquina-1-alfa y esperamos que la edad de la aparición de la enfermedad descienda de nueve a cinco meses, lo que correspondería de 70 a 60 años en el hombre. Si sucede de esa forma, podremos probar una terapia antinflamatoria y ver sus efectos durante el desarrollo del mal", dijo. "Si los resultados son positivos, como esperamos, se podrá comenzar con una experimentación clínica, pero no antes de cinco años", agregó. La sospecha de que el Alzheimer, una enfermedad que en Italia padecen 6 000 personas hoy en día, fuese sensible a los antinflamatorios fue revelada por un estudio sobre la aspirina realizado hace años en Baltimore, Estados Unidos, aunque nunca ha sido demostrado.

Fuente: Roma, mar. 3/2000 (EFE)

Titulares

Las células "ven" la luz

Además de las implicadas en el sentido de la vista, muchas otras células, en particular de los riñones y del corazón, reaccionan a la luz gracias a "relojes periféricos" cuya existencia en los peces fue revelada por científicos franceses que publican su descubrimiento en la revista Nature. Todo ser vivo está dotado de un reloj biológico, al que se denomina circadiano (del latín circa diem, aproximadamente un día) y que administra las actividades por períodos de 24 horas con relación a la alternancia día-noche. Hasta que en 1997 se descubrió la existencia en la mosca del vinagre (Drosophila), de ciertos tejidos capaces de actuar independientemente del reloj central del sistema nervioso, los científicos creían que solamente él regía los ritmos sintonizados con el día. Ahora, por vez primera, un equipo del Instituto de Genética y de Biología Molecular y Celular de Estrasburgo, Francia, dirigido por el profesor Paolo Sassone-Corsi, ha puesto en evidencia la existencia de relojes periféricos en los vertebrados. Trabajando con peces cebras, se ha logrado demostrar que en casi todos los tejidos de esa especie, analizados en vivo o en cultivo celular, y más precisamente en los tejidos de los riñones y del corazón, el gen implicado en la función de reloj biológico oscilaba según un ritmo circadiano, y que ese ritmo podía ser modificado invirtiendo el día y la noche. Es decir, deducen los científicos, que los relojes periféricos son efectivamente sensibles a la luz. Este descubrimiento no responde ni mucho menos a todas las interrogantes que se plantean, en particular en lo que se refiere a la existencia o no de relojes periféricos independientes en los mamíferos, reconocen los científicos. No obstante, agregan, el presente estudio abre el camino a una mejor comprensión del funcionamiento de los sistemas fisiológicos cuya disfunción puede acarrear en el hombre enfermedades o síndromes, como por ejemplo, los trastornos del sueño.

Fuente: París, mar. 2/2000 (AFP)

Titulares

Compuestos de marihuana alivian temblores en ratones con mal afín a la esclerosis múltiple

Los compuestos similares a la marihuana alivian los temblores en ratones que padecen un mal afín a la esclerosis múltiple (EM), según un estudio que parece confirmar lo dicho por algunos pacientes, de que la hierba les ayuda a soportar la enfermedad. El alivio no se debió a que los ratones estaban drogados sino porque los compuestos afectaron los centros correspondientes del sistema nervioso, sostienen investigadores británicos en la edición de la revista Nature. Los compuestos ensayados son sintéticos, pero incluyen el equivalente químico de THC, el principal ingrediente de la marihuana. Cinco de los seis compuestos ensayados reducen los temblores y la espasticidad. "Esto confirma los informes anecdóticos de que ciertas personas con EM han dicho que el Cannabis les ayuda a controlar los síntomas angustiantes", dijo la investigadora Lorna Layward, uno de los autores del trabajo. El vicepresidente de investigaciones de la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple, Stephen Reingold, dijo que sería erróneo llegar a la conclusión de que los resultados serían idénticos en los seres humanos. Añadió que deben continuar las investigaciones.

Fuente: Nueva York, mar. 1/2000 (AP)

Titulares

División de opiniones en Estados Unidos sobre beneficios de la terapia genética

La terapia genética, destinada a prevenir o curar enfermedades basadas en la introducción de genes correctores, está en el centro de una polémica en Estados Unidos, ya que mientras unos se postran a sus pies, otros acusan a los investigadores de estar jugando a aprendices de brujo. Por segunda vez en dos meses, la Administración Federal para el Control de productos alimentarios y Farmacéuticos (FDA) ha pedido a los especialistas que suspendan sus experimentos. El laboratorio Vascular Genetics ha sido instado a detener sus ensayos clínicos sobre el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos en el músculo cardíaco gracias a la introducción de genes. Esta decisión se toma después de que dos de los pacientes tratados fallecieran, aunque no se ha podido probar que los enfermos murieron como consecuencia de la terapia. Los responsables de los ensayos, de la Universidad Tuft en Medford, Massachusetts y del Centro Médico St. Elizabeth en Boston, Massachusetts, no informaron inmediatamente sobre estos incidentes a la FDA, tal como lo indica la norma. Otro experimento con terapia genética, llevado a cabo por la Universidad de Pennsylvania fue suspendido en enero pasado después de la muerte de un joven, Jesse Gelsinger, que no resistió un tratamiento destinado a corregir una enfermedad genética. Aunque el tratamiento fue distinto en los dos casos: Vascular Genetics inserta directamente los genes en el tejido cardíaco, mientras que el método usado por la Universidad de Pennsylvania consistía en recurrir a virus inactivos como medio para transportar los genes. La decisión de la FDA sobre estos dos experimentos no desalienta en absoluto a los promotores de los nuevos tratamientos. El presidente de Vascular Genetics, John Cumming, subrayó en un comunicado que "seguía entusiasmado por las posibilidades de esta nueva e importante forma de terapia". El mismo día, la revista Nature Genetics publica un estudio que da cuenta de un éxito en el tratamiento de la hemofilia B. Un ensayo clínico realizado en tres pacientes para verificar si el tratamiento no tenía efectos secundarios adversos, dio resultado en dos de ellos, indican los investigadores del Hospital para Niños de Filadelfia, Pennsylvania. Estas últimas semanas se han multiplicado los estudios en la prensa médica sobre la mejora de las funciones cardíacas en las ratas, la detención de la multiplicación del VIH, el aumento de la reproducción de las células del hígado o el incremento de la eficacia de los tratamientos después de practicar un puente gracias a las terapias genéticas. En los últimos meses estaban en curso en Estados Unidos unos 200 experimentos basados en terapias genéticas. Su campo de aplicación es muy vasto: enfermedades genéticas, enfermedades hereditarias, afecciones neuromusculares, la mucoviscidosis, el sida, algunas enfermedades cardiovasculares, y los cánceres. Las investigaciones se llevan a cabo sin el control estricto de la FDA, que sólo pide que sus responsables informen de inmediato de cualquier percance. Esta situación podría cambiar en el futuro, ya que el congreso comenzó a interesarse por la cuestión en una serie de audiciones después de la muerte de Jesse Gelsinger en Pennsylvania.

Fuente: Washington, mar. 2/2000 (AFP)

Titulares

Número de mujeres que sufren infartos se ha duplicado en 15 años

El porcentaje de mujeres que han sufrido un infarto se ha duplicado en los últimos quince años en Italia, señalaron los expertos del "XVII Simposio sobre cardiología" del Centro para la Lucha contra el Infarto que comenzará mañana en Florencia. Los estudios realizados por este centro también revelan que las mujeres emplean una hora más que los hombres para llegar al hospital, subvaloran los síntomas, tardan más en someterse a tratamientos y no se cuidan lo suficiente ni antes ni después de las crisis cardíacas. Para empeorar la situación ha contribuido el hábito de fumar, cada vez más extendido entre las mujeres, y el uso de los anticonceptivos orales, que junto a otros factores multiplican el riesgo de padecer enfermedades cardíacas, explicaron los expertos. El presidente del Centro para la Lucha contra el Infarto, Pierluigi Prati, reparte la responsabilidad de esta evolución negativa a partes iguales entre los malos hábitos de las mujeres y la subvaloración que del fenómeno hacen los médicos en ocasiones. Hace algunos años, comentó Prati, el número de hombres que sufrían infarto era cuatro veces superior al de mujeres, mientras que hoy las cifras casi se han igualado, con una ligera prevalencia aún del sexo masculino. Sin embargo, "si se analizan las estadísticas de cualquier hospital en cualquier nación, se ve que la probabilidad de morir que tiene una mujer es el doble de la que tiene el hombre", según Angélica Merlini, responsable del departamento cardiológico De Gasperis de Milán. Las mujeres llegan al hospital con un corazón en peor estado que los hombres, pero no se benefician del mismo tipo de tratamiento, ya que falta la terapia trombolítica y la utilización de la cardiografía, gracias a la cual se decide si se recurre al by-pass, comentó Merlini.

Fuente: Roma, mar. 2/2000 (EFE)

Titulares

Los obesos sobrepasan por primera vez a los famélicos

La epidemia global de malnutrición que amenaza al mundo ha conseguido que, por primera vez, los 1 200 millones de personas que pasan hambre sean superados por el número de personas con sobrepeso, según un informe del Instituto World Watch presentado en Washington. La obesidad y el sobrepeso, lejos de resolver el problema de quienes sufren la falta de alimentos, introduce un problema igualmente grave y costoso, tanto en términos de salud como en los económicos, sostiene el informe. El estudio, elaborado por Gary Gardner y Brian Halweil, dos investigadores del Instituto Worldwatch de Washington, especializados en cuestiones agrícolas y de población, destacan que el hambre se remonta en el tiempo, pero el sobrepeso de la población se ha producido en apenas unas décadas. Según las estadísticas utilizadas por los autores del informe, el problema del sobrepeso está localizado en los países desarrollados. En Estados Unidos, por ejemplo, más del 55% de la población padece sobrepeso y casi un tercio obesidad, que es un grado mayor en la acumulación de grasa en el organismo. En los niños, el sobrepeso afecta también a uno de cada cinco y está creciendo rápidamente. Todos los estudios científicos y las investigaciones realizadas sobre este problema sostienen que el sobrepeso y la obesidad son el resultado directo de comer en exceso y de la falta de ejercicio que conlleva la vida sedentaria. En Estados Unidos, además, existe una gran preocupación por la comida libre de grasas, denominada fat free. Gran parte de los alimentos llevan ahora esta etiqueta que parece tranquilizar a los consumidores, pese a que la menor proporción de grasas no significa que los alimentos no tengan calorías. "Ambos, los que tienen sobrepeso y los que están por debajo del peso recomendable, sufren un problema de malnutrición", que es una deficiencia o un exceso en la ingestión de nutrientes, indicó Gardner, uno de los autores. Halweil, por su parte, pone en evidencia la aparente contradicción de que "mientras intentamos erradicar las enfermedades infecciosas en muchos países en desarrollo, los sistemas de salud en los países desarrollados pueden verse atascados por un creciente número de enfermedades cardíacas, cáncer y otras dolencias". Los autores del estudio indican que, en el caso de la malnutrición, es vital el papel que la madre juega en países en desarrollo, ya que es la responsable de la alimentación de los niños. "Un análisis sobre malnutrición en 63 países encontró que mejorando la educación de la mujer, el acceso a los sistemas de salud y el entorno vital se logró reducir en un 75% los casos de bajo peso entre los niños". También señalan que muchas de las deficiencias alimentarias en el mundo tienen una fácil solución y un bajo costo, como es el caso de la sal yodada, que redujo algunas deficiencias desde un 29 hasta un 13%. Para los países con el problema opuesto, el de la obesidad, "las herramientas a utilizar son distintas", opinan los investigadores, que destacan las cerca de 400 000 operaciones de cirugía cosmética de liposucción que se practican cada año en Estados Unidos. Indican que en la lucha por desaconsejar el consumo de alimentos calóricos, podría llegarse a utilizar en los alimentos advertencias como las que ahora se usan en el tabaco, algo así como una etiqueta que diga que un producto es "alto en grasas" o tiene "excesiva sal". El documento sobre el desajuste nutricional que afecta al mundo destaca también el hecho de que "el fin del milenio con mayor potencial para eliminar la malnutrición ve, en cambio, cómo se dispara a unos niveles récord".

Fuente: Washington, mar. 2/2000 (EFE)

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Dolores: mostrar demasiada compasión no siempre es la mejor terapia

Un alto nivel de compasión no siempre es la mejor forma para ayudar a una persona que padece de dolores crónicos. Los sicólogos advierten que una atención excesiva por parte del compañero o compañera incluso puede acentuar las molestias, sobre todo cuando la relación de pareja es de tal naturaleza que la atención afectuosa ya no es tan grande cuando no hay dolor. ¿Cuál es la mejor actitud que pueden adoptar el esposo o la esposa, los padres o amigos hacia las personas que sufren dolores? Para contestar esta pregunta, 1 500 investigadores, médicos y sicólogos se reúnen del 2 al 4 de marzo en Francfort, Alemania, en un congreso sobre el tema "Dolor y Relación de Pareja". La sicóloga Hanne Seemann, de la ciudad de Heidelberg, lleva varios años estudiando los mecanismos de conducta entre madres e hijos con dolores de cabeza crónicos. Las dos peores actitudes frente al sufrimiento de los hijos son la ignorancia y el exceso de atención, señala la sicóloga, ya que en ambos casos "se refuerzan los dolores". También el conocido remedio de desviar la atención del dolor sólo ofrece un alivio momentáneo, afirma Seemann. Lo que deben hacer los familiares, insiste la experta, es tomar en serio los dolores. Es importante observar al paciente para saber qué le ayuda y qué le hace daño. Casi nunca tiene sentido preguntar esto directamente, según Seemann, puesto que el propio paciente no lo sabe. "¿En qué situación se siente bien la pareja? ¿Qué cosa agrava o disminuye el dolor"? Quien entiende estos mecanismos, tiene buenas posibilidades de salvar su relación y reducir el peso del sufrimiento, asegura la sicóloga. "Quien padece dolores crónicos durante varios años o décadas sufre un cambio a nivel síquico", asevera por su parte Gerhard Mueller-Schwefe, presidente del coloquio sobre tratamientos terapéuticos del dolor y director de un centro de investigación sobre el dolor, con sede en la ciudad de Goeppingen. "La mente sufre porque el cuerpo está enfermo", afirma Mueller-Schwefe. Muchas veces los pacientes no sólo están desalentados, tristes y de mal humor, sino que el dolor también reduce el interés y limita la capacidad de experimentar sensaciones. La pareja o la familia deben aprender a manejar esas situaciones. Además, sólo pocas personas sanas pueden aguantar a quienes hablan todo el tiempo de sus enfermedades. "En muchos casos, esto conduce directamente a una situación de aislamiento", dice Mueller Schwefe. Según cifras proporcionadas por los expertos, en Alemania 7,5 millones de personas, o sea, casi el 10% de la población, recibe tratamiento por dolores crónicos. Se estima que el número total de alemanes aquejados por este mal asciende a unos 11 millones. La situación de esas personas afecta a todas sus relaciones sociales, señala Marianne Koch, presidenta de la Liga Alemana contra el Dolor, con sede en Francfort. No sólo la familia está afectada, sino también los amigos y los colegas en el trabajo. Quien a menudo falta a su empleo a causa de una migraña, corre rápidamente el riesgo de ser tildado de holgazán, apunta Koch. "La tragedia de estas personas consiste en el hecho de que el dolor es algo que no se puede comprobar", agrega la especialista, cuyo servicio telefónico para aquellos que sufren dolores recibe 15 000 llamadas al año. Los más afectados son los familiares directos que conviven con el enfermo. "Ellos se sienten impotentes, porque no pueden hacer nada contra el dolor. A su vez, el enfermo se siente culpable, porque su problema es una carga para la relación de pareja", puntualiza Koch. Especialmente problemáticos desde el punto de visto sicológico, son aquellos casos en que es justamente el sufrimiento lo que da estabilidad a la relación. Cuando el hombre o la mujer no quiere abandonar a su pareja precisamente a causa de su enfermedad, se puede dar el extremo de que el paciente "se aferre a su dolor", por lo que ninguna terapia ayuda. Otro aspecto muy importante, según Mueller-Schwefe, se refiere a la relación entre el médico y el paciente. La forma que adquiera esta relación es decisiva, en su opinión, para el éxito de la terapia. Sólo una cooperación en pie de igualdad, como socios, puede realmente ayudar a curar al paciente, subraya. "El médico debe activar la fuerza curativa dentro del propio paciente", estima el especialista. Sin embargo, esa fuerza más bien se reprime cuando en lugar de una relación de cooperación existe una "ostentación de poder con el bolígrafo y el talonario de recetas".

Fuente: Francfort, mar. 2/2000 (DPA)

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