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jueves, 2 de marzo del 2000  
Descubren relación entre proteínas y mal de Alzheimer
Estudian técnica prometedora en la lucha contra la hemofilia
La descodificación del genoma humano entra en su recta final
Estudio revela que verduras de hojas verdes disminuyen riesgo de infarto
Alerta ante posible brote de dengue en Florida
América Central planea hacer compras conjuntas de medicamentos
Enfermos mentales de Río usan carnaval como terapia
Noticias Ampliadas
 

Descubren relación entre proteínas y mal de Alzheimer

La Universidad Washington, de San Luis, Missouri, informó que sus investigadores descubrieron la razón por la cual las personas que tienen una forma específica de una lipoproteína corren mayor riesgo de desarrollar el mal de Alzheimer. Desde principios de la década de los noventa, los científicos saben que las personas que tienen una variedad de apoE, una lipoproteína, corren más riesgos que otras de sufrir Alzheimer. Pero un grupo de investigadores de la facultad de medicina de la universidad descubrió la liga específica, al encontrar que la lipoproteína es directamente responsable del desarrollo de placas neuróticas en el cerebro. Estas placas, que contienen grupos de conexiones neuronales dañadas, son un elemento clave de la enfermedad, dijeron. Los investigadores encontraron también que apoE4, la versión más peligrosa de la lipoproteína, causa muchos más daños que los conocidos hasta ahora, de la versión apoE3. Estos hallazgos, obtenidos sobre un modelo de la enfermedad generado en ratas de laboratorio, se publicarán en el número del 14 de marzo de la revista de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. También explicaron que el cerebro de los pacientes de Alzheimer se caracteriza por la presencia de depósitos de amiloide-beta, un fragmento proteínico de funciones desconocidas. El amiloide-beta suele encontrarse en bajas concentraciones en distintos fluidos corporales. En las pruebas los investigadores encontraron que los depósitos de amiloide, por sí solos, no causan daño al cerebro. Pero cuando está presente la apoE, el amiloide se convierte en fibras de aspecto capilar, un proceso relacionado con la aparición de las placas neuríticas. Las ratas, modificadas para producir amiloides-beta y apoE4 humanas, produjeron más amiloides y generaron hasta diez veces más depósitos fibrilares en áreas claves del cerebro, que aquellas a las que se les había implantado la apoE3. "Esto indicó que los resultados apuntan a que la principal razón de que la apoE4 sea un factor de riesgo de Alzheimer es su interacción con la proteína amiloide-beta que le permite fibrilarse, lo que a su vez promueve la neurodegeneración", dijeron. En este estudio, los científicos demostraron que las ratas que producían apoE desarrollaron no sólo amiloides fibrilares, sino numerosas placas neuríticas en el hipocampo y la neocorteza del cerebro en un plazo relativamente breve. El hipocampo participa en el desarrollo de la memoria, y la neocorteza es responsable de diversas funciones cognoscitivas. Usando un producto químico que mancha sólo los amiloides fibrilares, los investigadores determinaron que las neuronas eran dañadas cuando el amiloide entra en proceso fibrilar. Los científicos estudiaron a las ratas que producían el amiloide humano, pero no la apoE exclusiva de los roedores. El organismo de estos animales depositaba cantidades importantes de amiloide-beta en el hipocampo, pero no desarrollaba placas neuríticas. "Por tanto, la apoE debe ser realmente importante al permitir que el amiloide-beta pase de una forma no fibrilar, a una forma fibrilar. Cuando eso ocurre, las conexiones de las neuronas se degeneran", indicaron. Las ratas con apoE4 tenían hasta diez veces más depósitos fibrilares en una región del hipocampo, que sus congéneres con apoE3. Estos depósitos estaban directamente relacionados con daños causados a las neuronas. "El hecho de que la apoE4 sea capaz de incrementar los niveles de amiloide-beta y la formación de amiloides fibrilares es consistente como para explicar por qué esta versión de la lipoproteína es un factor de riesgo genético del mal de Alzheimer", sostuvieron. La apoE se encuentra en el cerebro en una partícula de lipoproteína de alta densidad que difiere de las partículas de HDL presentes en el torrente sanguíneo.

Fuente: Chicago, feb. 29/2000 (NOTIMEX)

Titulares

Estudian técnica prometedora en la lucha contra la hemofilia

La implantación de pequeñas cámaras químicas hizo que varios cobayos y un mono de laboratorio produjeran una proteína que se aplica al tratamiento de la hemofilia, lo que sugirió un nuevo planteo en la terapia. El estudio no fue dirigido a determinar si las implantaciones servirían para tratar la enfermedad originada en la pérdida de la facultad de coagulación de la sangre, ya que los animales de laboratorio utilizados no la padecían. Pero sí transformaron una proteína natural en una forma activada llamada factor VIIa, actualmente utilizada en el tratamiento de la hemofilia. El estudio aparece en la edición de marzo de la revista Nature Biotechnology por el doctor Harvey Pollard, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Servicios Uniformados de Bethesda, Maryland, y varios colegas. Los elementos de implantación son cámaras porosas que contienen una sustancia química que transforma el denominado factor VII en factor VIIa. El mono, que tenía tres implantaciones en el abdomen, generó factor VIIa durante un mes. Pollard dijo que espera iniciar los experimentos en seres humanos dentro de uno o dos años. La hemofilia se origina habitualmente por la falta de una proteína denominada factor VIII. Los enfermos pueden ser tratados con infusiones de ella. Un 15% de esos enfermos crean anticuerpos que inactivan la proteína infundida. Pero pueden ser tratados en cambio con el factor VIIa, que es caro y se desintegra rápidamente. Las implantaciones podrían evitar esos reveses, dijeron los investigadores.

Fuente: Nueva York, feb. 29/2000 (AP)

Titulares

La descodificación del genoma humano entra en su recta final

La carrera por la descodificación del genoma humano emprendida en Estados Unidos por el sector público y privado volvió a tomar impulso el martes con el anuncio del presidente Bill Clinton de que el misterio quedará dilucidado antes del verano austral. "En dos meses, efectuaré un anuncio que supondrá uno de los grandes honores de mi vida. Anunciaremos que el genoma humano ha sido completamente descifrado y podremos entonces trabajar para analizar el mapa de la vida", declaró el mandatario, que habló durante un almuerzo de recaudación de fondos para su partido demócrata en Miami Beach. El proyecto público del genoma humano, dirigido por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), se lanzó hace varios años a esta empresa titánica: descifrar los 3 000 millones de pares de genes del genoma, base de la estructura y funcionamiento del organismo humano. En el sector privado, la empresa norteamericana Celera Genomics lidera la carrera. Su presidente, Craig Venter, anunció hace un mes que disponía en su banco de datos del 97% de los genes humanos y que la descodificación estaría concluida el verano próximo. Esta empresa logró recientemente descodificar el genoma de la mosca Drosofila. Detrás de la conquista del genoma humano existe un interés científico y económico colosal. El mundo médico opina de forma creciente que la medicina del mañana se basará en la genética: al saber qué gen produce tal o cual proteína, será posible aplicar terapias génicas para ciertas enfermedades. El campo de aplicación de estos tratamientos es muy vasto: enfermedades genéticas, enfermedades hereditarias, afecciones neuromusculares, la mucoviscidosis, el sida, algunas enfermedades cardiovasculares, los cánceres. Ya se han realizado varias pruebas y los laboratorios de investigación están atentos a cualquier descubrimiento que pueda serles útil. Así, Rhone Poulenc Rorer, filial farmacéutica de Rhone-Poulenc, ya ha firmado un acuerdo con Celera Genomics para crear terapias aplicables a ciertas enfermedades como el cáncer y el asma. Sin embargo, destacan los especialistas, la descodificación no es un fin en sí mismo. A continuación hay que saber cuál gen es responsable de qué. Por ejemplo, parece que al menos tres genes están implicados en el cáncer. "Esto no va a poner patas arriba la medicina de un día para otro", advierte el profesor Uta Francke, presidente de la Sociedad Estadounidense para la Genética Humana. La esperanza de los expertos es poder producir medicamentos adaptados a cada ser humano. Las estadísticas muestran que los medicamentos actuales más potentes sólo son eficaces en el 30% de los pacientes y no surten ningún efecto en otro 30%. Pero para el doctor Francis Collins, del proyecto público de genoma humano, los primeros medicamentos a la medida no estarán disponibles antes de 20 años, y serán muy caros, predice.

Fuente: Washington, feb. 29/2000 (AFP)

Titulares

Estudio revela que verduras de hojas verdes disminuyen riesgo de infarto

Un estudio del departamento de medicina interna de la Universidad italiana de Bolonia (norte) revela que el consumo de verduras de hojas verdes, como las espinacas o las acelgas, disminuye el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares como el infarto. El grupo investigador, dirigido por el profesor universitario Paolo Puddu, ha establecido la relación entre la falta del ácido fólico, presente en las verduras de hojas verdes, y la aparición de patologías cardíacas isquémicas, entre ellas el infarto. Las cardiopatías isquémicas son las provocadas por la disminución del riego sanguíneo de las arterias que llegan al corazón. Estas conclusiones aparecen después de una investigación en la que se han estudiado 1 200 personas de la ciudad de Bolonia, de las cuales entre el 90 y el 95% presentaba un nivel de ácido fólico inferior al necesario. El ácido fólico interviene en la fabricación del aminoácido que permite controlar el riego sanguíneo de las arterias, explicó Puddu, "si falta este ácido aumenta el factor de riesgo de padecer una cardiopatía isquémica al mismo nivel que las enfermedades provocadas por el aumento del colesterol, lo cual es un hecho dramático". Para evitar esto "bastaría comer un poco más de verdura entre la lasaña y los "tortellini", con lo que se reduciría notablemente el riesgo", explicó el estudioso. Para revalidar los resultados obtenidos en Bolonia este grupo de investigadores ha comenzado estudios análogos en otras ciudades italianas.

Fuente: Roma, feb. 29/2000 (EFE)

Titulares

Alerta ante posible brote de dengue en Florida

Las autoridades sanitarias de Florida se encuentran en alerta ante un posible brote de dengue en el estado, una epidemia muy rara en Estados Unidos. Funcionarios y expertos temen que se pueda producir una epidemia del virus trasmitido por el Aedes aegypti debido al aumento en el número de turistas extranjeros que puedan haber contraído la enfermedad y a las epidemias desatadas en países del Caribe. Un brote de dengue se registró en Florida en 1935, cuando 15 000 residentes del condado de Miami-Dade resultaron infectados con la enfermedad. "Vamos a ver a una población muy sensible (al virus)", dijo el director de enfermedades infecciosas del Centro Médico Halifax, Richard Dumas, refiriéndose a la ausencia de brotes de la enfermedad en varias décadas. El pasado enero, un estudiante universitario del Daytona Beach College ingresó en el centro médico para ser tratado por la enfermedad que al parecer contrajo en un viaje a Puerto Rico, donde visitaba a su familia. En los últimos dos años, se han registrado otros 18 casos del mal, según señaló Dumas. Desde 1936, cuando se empezó una campaña para su erradicación, a 1995, se han registrado menos de 100 casos de la enfermedad en Florida

Fuente: Miami, Estados Unidos, feb. 29/2000 (EFE)

Titulares

América Central planea hacer compras conjuntas de medicamentos

Las naciones de América Central comprarán medicamentos conjuntamente para obtener precios más bajos de las empresas farmacéuticas o intermediarios, dijo un funcionario hondureño. "Estas compras conjuntas por parte de los ministerios de salud se aprobarán en la próxima reunión de ministros de Centroamérica y República Dominicana", dijo el viceministro de Salud, José Matheu. Honduras será sede en septiembre u octubre de la XVI Reunión de Secretarios de Salud en Panamá, en la que además se examinará la vulnerabilidad de los sistemas de salud en casos de desastres y un esquema de información regional sanitario. "Las compras se realizarían de manera conjunta a través de los gobiernos. Se buscaría obtener precios más bajos por los volúmenes de compra. Si el sector privado se quiere incorporar después, sería incorporado", comentó Matheu a periodistas. "En principio, pensamos comprar un conjunto de medicamentos oncológicos ya que son sumamente caros. Pero la lista seguro se extenderá con el estudio de necesidades puntuales de cada país", agregó. Los hospitales estatales de Honduras evidencian un acentuado déficit de fármacos, además de graves carencias en materia de equipo médico quirúrgico.

Fuente: Tegucigalpa, feb. 29/2000 (REUTERS)

Titulares

Enfermos mentales de Río usan carnaval como terapia

Para muchos, el famoso carnaval de Río es una oportunidad de disfrutar de cuatro días de diversión desenfrenada, pero algunos de los médicos de la ciudad ven un desfile de samba como una terapia tranquilizante para sus pacientes con perturbaciones mentales. El carnaval, que comenzará el fin de semana en Brasil, es mundialmente famoso por sus sambistas escasamente vestidas con lentejuelas, plumas y no mucho más, contoneándose alrededor de gigantescos carros alegóricos que se desplazan por las calles. Pero médicos del Instituto de Psiquiatría de la Universidad del Estado de Río dicen que el carnaval —parte esencial de la cultura brasileña— tiene que ser para todos y que el espíritu colectivo de un desfile, su música y baile, realmente aumentan la autoconfianza y la integración social de los pacientes. "Durante el Carnaval uno se vuelve realmente loco en las calles. Veamos ahora si la sociedad nos puede extender esa aceptación. Nosotros también podemos desfilar por las calles", declaró Marcello da Silva Azevedo, un sicólogo del instituto. "Es parte de nuestra cultura. El Carnaval es una gran fiesta para el pueblo y si tratamos de mejorar la calidad de la vida afuera, entonces no hay nada mejor... Esto tiene una implicación muy grande para ellos, de que estas cosas se pueden hacer". Este año fue la tercera vez que un grupo de pacientes del instituto, que se encuentra bajo la sombra del Pan de Azúcar, realiza una fiesta de samba antes del Carnaval. La diferencia clave esta vez era que salieron a las calles en lugar de quedarse dentro del establecimiento, deleitando a los profesionales que controlan su progreso. "Hace tres años no querían salir a la calle, pero el año pasado querían desfilar dentro del complejo. Este año quieren salir a la calle. Es una evolución positiva", afirmó Azevedo. "El próximo año probablemente volveremos a hacer esto, aunque mejor planificado y de mayor magnitud. Lo principal es que están todos juntos en esto, no hay aislamiento individual. La terapia es buena". Después de tres meses de preparativos, alrededor de 50 pacientes disfrazados —en su mayoría esquizofrénicos y depresivos— salieron el viernes pasado del instituto con sus médicos y se pasearon felices, cantando y bailando por las calles vecinas. "Estoy viviendo la mayor alegría del mundo. Estoy loco de felicidad por poder bailar samba en la calle. Es maravilloso", dijo un paciente, llevando el ritmo de las famosas canciones carnavalescas con su pandeiro. La diversidad de disfraces provino principalmente de las escuelas de samba cariocas, las que compiten ferozmente todos los años durante los desfiles de Carnaval. Los pacientes los complementaron con máscaras de papel que hicieron en la mesa de la cocina del instituto. El desfile tuvo incluso la tradicional "portabandera", una bailarina que marcha al frente del grupo con la bandera de la escuela, en este caso "Unidos de CAD", las siglas del instituto, Centro de Atención Diurna.

Fuente: Río de Janeiro, feb. 29/2000 (REUTERS)

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