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lunes, 24 de enero del 2000  
Una simple proteína es el origen de una afección cardíaca
Descubren vacuna contra el sarampión para inmunizar a la población del tercer mundo
Investigadores aislan células indiferenciadas del cerebro humano
Comienza conferencia internacional sobre el VIH/sida en Cuba
Nuevas enfermedades de animales salvajes resultan peligrosas para el hombre
Descubren el posible mecanismo causante de los abortos
Los trasplantes hepáticos en Cuba y la labor del enfermero
Noticias Ampliadas
 

Una simple proteína es el origen de una afección cardíaca

Una afección cardíaca que ataca muy frecuentemente a los pacientes sometidos a una operación a corazón abierto es provocada por una proteína, lo que da una esperanza para mejorar el tratamiento de esos problemas, según Science. Los operados a corazón abierto sufren muy frecuentemente, durante unos días después de la intervención, de una insuficiencia de la contracción del músculo cardíaco. Los cuidados posoperatorios necesarios por esas enfermedades cuestan a Estados Unidos 10 000 millones de dólares por año. Las investigaciones precedentes pusieron en evidencia la acumulación, en los tejidos del miocardio, de fragmentos de una proteína implicada en la contracción. El equipo de la profesora Anne Murphy, de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, Maryland, demostró, gracias a los ratones transgénicos, que esos fragmentos de proteínas eran la causa de la afección cardíaca y no su consecuencia, como se había pensado hasta ahora. Según los investigadores, parece que una carencia de oxígeno en la sangre durante la operación provocaría un mal funcionamiento de esa proteína, que lleva a su vez, al problema cardíaco. La puesta a punto de un tratamiento debería, por lo tanto, concentrarse en la forma de prevenir o de compensar esta anomalía al nivel de la proteína, estiman los investigadores.

Fuente: Washington, ene. 20/00 (AFP)

Titulares

Descubren vacuna contra el sarampión para inmunizar a la población del tercer mundo

Científicos australianos han descubierto una nueva vacuna contra el sarampión que consiste en la modificación genética de las plantas y que esperan sirva para inmunizar masivamente a la población del tercer mundo. La nueva vacuna, sobre la que los investigadores australianos están trabajando, consiste en la inserción del virus del sarampión en los alimentos, concretamente en los vegetales y plantas, explicaron estos especialistas en Melbourne. Al insertar parte de ácido desoxirribonucleico (ADN) del virus del sarampión en los tejidos de las plantas comestibles, estas desarrollan una reacción inmunológica contra la enfermedad, que sería de gran beneficio para los seres humanos, especialmente para los pobladores de los países en desarrollo. El director de la unidad de enfermedades contagiosas del hospital Alfred Steven Wesselingh, aclaró a EFE que se trata de "insertar una porción de ADN del virus del sarampión en plantas jóvenes, es decir, se cultiva la sustancia en los tejidos de la planta que contiene el mismo código genético que el sarampión". Los investigadores de este hospital, situado en el estado australiano de Victoria, detallaron que esta vacuna reemplazaría a las tradicionales inyecciones contra el sarampión. "En última instancia deberíamos estudiar la posibilidad de combatir una gran variedad de enfermedades con vacunas que puedan ser aplicadas por vía oral", explicó el profesor Wesselingh. "El objetivo es que estas plantas puedan ser cultivadas a bajo costo y con la mínima tecnología en los países del tercer mundo para ayudar a combatir las enfermedades virales", agregó Wesselingh. Los investigadores probaron el experimento en plantas de tabaco para alimentar durante cuatro semanas consecutivas a ratones de laboratorio. El profesor Wesselingh dijo que inicialmente se utilizaron plantas de tabaco por su rápido crecimiento y aseguró que espera que estas pruebas sean efectuadas con otras frutas y vegetales que presentan las mismas características inmunológicas, como la lechuga. Estas características se refieren a la producción de una proteína similar a la del virus. "La planta produce una proteína idéntica a la que produce el virus del sarampión, que es la proteína H", expresó el profesor. Al final de la prueba estos animales resultaron inmunes al sarampión y al cabo de varias semanas no mostraron ningún efecto secundario. Según Wesselingh, esta vacuna podría ser de gran beneficio para los países del tercer mundo si se inserta en alimentos populares como el arroz y las bananas. "En Australia hemos controlado el sarampión, pero si se analiza la situación de forma global podemos ver que el problema es muy grave en los países pobres". Wesselingh aseguró que se eligió el sarampión para el experimento por tratarse de una enfermedad que acaba con la vida de millones de niños cada año en todo el mundo, especialmente de los países menos desarrollados. Explicó que estos científicos están intentando realizar experimentos para combatir enfermedades como la malaria y el sida y, en este sentido, aseguró que "si funciona con el sarampión, podría funcionar potencialmente para otras enfermedades virales como el cólera y la hepatitis B". Las investigaciones sobre la modificación genética de las plantas para desarrollar estas vacunas se iniciaron hace tres años y en breve se iniciarán las pruebas con monos, antes de aplicarlas a los seres humanos. Las vacunas contra el sarampión requieren refrigeración, su fabricación es muy costosa y necesitan de personal especializado para administrarlas.

Fuente: Sydney, Australia, ene. 21/00 (EFE)

Titulares

Investigadores aislan células indiferenciadas del cerebro humano

La sociedad Stemcells anunció el jueves que células cepa o indiferenciadas del cerebro humano fueron aisladas por primera vez, lo que podría permitir grandes avances en el tratamiento de enfermedades con el mal de Alzheimer o el Parkinson. "La posibilidad de aislar y cultivar las células cepa del cerebro humano es un avance que podría abrir el camino al uso de esas células para remplazar o reparar tejidos dañados o enfermedades en los pacientes que sufren desórdenes neurológicos o neurodegenerativos", destacó el profesor Nobuko Uchida, responsable de las investigaciones en células madre (stemcells), durante un simposio en Keystone, Colorado. Las células cepa pueden autorreproducirse sin límites y evolucionar en células especializadas, pudiendo formar tejidos u órganos particulares. Además, los investigadores implantaron con éxito esas células en los ratones, donde han formado células particulares del sistema nervioso o neuronales. Siete meses después del trasplante, las células humanas sobrevivían y se habían desplazado hacia ciertos sectores del cerebro receptor, sin formar tumores o producir otros efectos secundarios. "Esos resultados demuestran que, a ciertos niveles, las células implantadas actúan como células normales", destacó la sociedad en un comunicado. Los científicos suponían hasta ahora que el cerebro humano estaba formado por células cepa, pero no habían logrado aislarlas con éxito jamás. Los investigadores de stemcells utilizaron una nueva técnica que les permitió identificarlas y separarlas de otras. Las aplicaciones potenciales de este descubrimiento inciden especialmente en la terapia de enfermedades como el Parkinson, el Alzheimer o la epilepsia, o bien en la reparación de daños en el cerebro a consecuencia de una congestión cerebral, precisó la sociedad. Así, será posible obtener y hacer proliferar las células indeferenciadas para trasplantarlas. Esto permitirá conocerlas mejor y eventualmente modificarlas genéticamente para tratar enfermedades particulares.

Fuente: Washington, ene. 20/00 (AFP)

Titulares

Comienza conferencia internacional sobre el VIH/sida en Cuba

Unos 500 especialistas de casi 50 países, entre ellos el francés Luc Montagnier, iniciaron en La Habana la "IV Conferencia internacional sobre el VIH-sida en Cuba, Centroamérica y el Caribe". Los expertos, encabezados por Montagnier, el descubridor del virus que ocasiona el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida), analizarán hasta el próximo 28, en el Instituto de Medicina Tropical (IPK), las formas de prevenir esta enfermedad. Según el comité organizador, durante la reunión, de un fuerte contenido preventivo-educativo, se abordarán también, entre otros temas, las vacunas que se estudian contra el sida. Cuba es uno de los pocos países en el mundo que realiza investigaciones en busca de un antídoto contra el mal, que en el mundo ha ocasionado la muerte de 16,3 millones de personas desde que comenzó la pandemia, en la década del ochenta. Asimismo, serán examinadas alternativas para el acceso a los medicamentos, cuyos costos son elevados. El tratamiento contra el sida puede llegar a costar 10 000 dólares anuales por paciente, de acuerdo con el comité organizador. Las fuentes anunciaron que el profesor Montagnier proyecta dictar una conferencia sobre los más recientes avances en torno a la patología que afecta a más de 33 millones de personas en el mundo, de los cuales 1,2 millones son niños. Datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicados en La Habana, revelan que 1999 fue el peor año desde que comenzó la enfermedad, ya que fallecieron 2,6 millones de personas, una cifra considerada como récord después que en 1998 murieron 2,5 millones. Del 23 al 26 de enero se realizará un taller de seropositivos, que incluye un acto en recuerdo a los caídos, a efectuarse en los jardines del antiguo Capitolio Nacional, actualmente sede del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente. Cuba comenzó su programa contra el sida en 1986 y, desde entonces, se detectaron 2 686 seropositivos, de los cuales 1 004 desarrollaron la enfermedad, y 693 murieron, reveló una estadística del Ministerio de Salud Pública. Del total de infectados en la isla, un 76,3% son hombres y 23,7% mujeres, según las cifras oficiales. En 1999 se reportaron 493 nuevos casos, 131 más que el año anterior y murieron a causa del sida 113 en esta isla de 11,2 millones de habitantes, donde se venden anualmente 60 millones de condones.

Fuente: La Habana, ene. 20/00 (DPA)

Titulares

Nuevas enfermedades de animales salvajes resultan peligrosas para el hombre

Las nuevas enfermedades infecciosas que atacan a los animales salvajes representan un peligro para el ser humano y la biodiversidad, señaló un estudio publicado por la revista Science. "A partir de esta nueva ola de cambios sin precedentes en todo el planeta, no sabemos aun cuales son las amenazas más graves en lo que concierne a las nuevas enfermedades infecciosas que aparecen en los animales salvajes", subrayó el autor del artículo, el profesor Peter Daszak, de la Universidad de Georgia, en Athens, Estados Unidos. En los últimos años, las investigaciones revelaron que las especies salvajes podían ser portadoras de enfermedades muy virulentas una vez trasmitidas al hombre. Por ejemplo, la gripe causa epidemias difícilmente controlables luego de cruces genéticos entre los virus que atacan a las aves domésticas y salvajes, los puercos y los hombres. Por otra parte, el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) provendría en principio del mono y la enfermedad de Lyme es trasmitida por una garrapata de los cérvidos. Finalmente, las aves que viven en Hawaii fueron atacadas por un virus del paludismo aportado por una especie exótica. Según Daszak, los factores de riesgo para el ser humano y la biodiversidad son especialmente la instalación del hombre en territorios ocupados por animales salvajes, el o entre ellos y los animales domésticos, la introducción de nuevas especies por la vía del comercio o de los viajes, así también como los cambios climáticos. "El problema fue ignorado durante mucho tiempo por los responsables políticos y la amenaza que representan las especies salvajes para los humanos, directa o indirectamente, debería ser tomada más seriamente", concluye Daszak. Según el profesor, "las medidas actuales para la detención y el control de las nuevas enfermedades en los hombres y el ganado son inadecuadas para la identificación de amenazas similares en la naturaleza".

Fuente: Washington, ene. 20/00 (AFP)

Titulares

Descubren el posible mecanismo causante de los abortos

Los fetos que no producen una proteína llamada crry no pueden luchar contra el sistema inmune de la madre, quien tiende a rechazar cualquier organismo que contenga genes extraños, indica un estudio difundido en la revista Science. Realizada por expertos de la Universidad Washington en Saint Louis, Missouri, la investigación descubrió en ratones que los embriones que no cuentan con esa proteína corren el riesgo de enfrentar al sistema inmunológico de la madre, y ser abortados. Según uno de los especialistas del citado centro, Héctor Molina, "los fetos que no disponen del gen que produce la proteína crry y a los que además les falta un elemento llamado c3, que refuerza el sistema inmunológico, no llegan a nacer". Refirió que en el hombre dos proteínas, denominadas daf y mcp, desempeñan ese papel protector con respecto a la progenitora y son, por tanto, esenciales para que el embarazo resulte exitoso. "Al utilizar como marco los estudios entre ratones, podemos pasar a investigar en el ser humano y verificar si los abortos de la mujer también tienen que ver con un defecto en el sistema inmunitario del feto", concluyó Molina.

Fuente: Washington, ene. 20/00 (PL)

Titulares

Los trasplantes hepáticos en Cuba y la labor del enfermero

Los cuidados de enfermería en el manejo de los pacientes en el pre-, trans- y posoperatorio, son esenciales para el éxito de los trasplantes de hígado, una modalidad que en Cuba ofrece una opción realista a los enfermos con males hepáticos terminales. Así declaró a Prensa Latina, Vladimir Ferrer Serviat, enfermero del Centro de Investigaciones Médico-Quirúrgicas (CIMEQ), de esta capital, quien asiste al "I Simposio internacional de enfermería quirúrgica y anestesia". De acuerdo con el especialista, el perfeccionamiento de las técnicas quirúrgicas -la más usada es la piggy-back-, así como el empleo de drogas inmunosupresoras y la mejor selección de los enfermos receptores, han contribuido notablemente al desarrollo del trasplante hepático en la isla. A partir de 1986, los médicos cubanos comenzaron a realizar trasplantes de hígado, con eficaces técnicas, en las que -además de la maestría de los cirujanos- sobresale la labor del personal de enfermería involucrado en el caso. "Los enfermeros debemos velar porque el instrumental esté en completa disposición en el momento de la intervención. Esto evita la pérdida de tiempo en el transoperatorio, menos complicaciones y menor uso de anestesia", indicó Ferrer. A modo general, el enfermero es el encargado de la transportación del órgano extraído, seguir detenidamente los pasos de la operación, y estar al tanto de posibles infecciones y alteraciones en la nutrición después del acto quirúrgico, puntualizó Ferrer. El éxito de esta modalidad terapéutica ha permitido que los enfermos con insuficiencia hepática sientan confianza ante la posibilidad de futuros trasplantes de hígado, afirmó Jorge Luis Leiva Torres, presidente del comité organizador del evento y jefe de la unidad quirúrgica de ese centro. Para estos trasplantes, el CIMEQ cuenta con equipos de médicos y enfermeros especializados, tanto para el donante, como para el receptor, lo cual ha mejorado considerablemente la calidad de las intervenciones y disminuye los riesgos de rechazo de los enfermos con cirrosis hepática y fallo hepático fulminante. Los adelantos en el campo de los trasplantes hacen del CIMEQ un centro de referencia no solo en Cuba, sino también en América Latina. El encuentro, al que asisten delegados de Brasil y Perú, y más de 150 profesionales cubanos, analiza los cuidados de enfermería en disímiles intervenciones quirúrgicas en ortopedia, toracoscopía, endoscopía, urgencias y neurocirugía, entre otras. La cita también aborda los diagnósticos de enfermería, un tema muy actual y de gran utilidad en el proceso de atención al paciente antes, durante y después de una operación. El simposio culminará sus sesiones el viernes, con un área de carteles, mesas redondas, videos y conferencias sobre nutrición en cirugía de mayor riesgo, profilaxis antibiótica en cirugía, enfoques diagnósticos en el paciente con trauma facial, procedimientos de esterilización y otros temas.

Fuente: La Habana, ene. 20/00 (PL)

Titulares

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